¿Cómo nos afecta la contaminación?

Cómo nos afecta la contaminación

Un importante estudio sobre la contaminación urbana realizado en 650 ciudades de todo el mundo confirmó el temor de que la contaminación del aire afecte la salud humana a corto plazo y esté directamente relacionado con la muerte de personas mayores y personas que ya padecen enfermedades a diario.

Vivir en un ambiente libre de contaminación significa una mejor calidad de vida, pero ¿sabemos realmente cómo nos afecta la contaminación del aire y qué partes de nuestros cuerpos están dañadas por cada tipo de partícula contaminante?

El crecimiento y la concentración de la población en las ciudades, así como la forma en que consumimos energía en las zonas urbanas a través del transporte o los sistemas de calefacción y aire acondicionado, entre otros, dan como resultado la emisión de grandes cantidades de gases que son perjudiciales para nuestra salud. 

Contaminación del aire

Contaminación del aire

 ¿Cómo afecta la contaminación del aire a nuestra salud?

  • Enfermedades respiratorias
  • Daño cardiovascular
  • Fatiga, dolores de cabeza y ansiedad.
  • Irritación de los ojos, nariz y garganta.
  • Daño a los órganos reproductivos.
  • Problemas en el hígado, bazo y sangre.
  • Daño al sistema nervioso.

¿Cómo nos afecta la contaminación del agua?

La contaminación del agua puede afectarnos de muchas maneras diferentes y en muchos niveles.

Existe contaminación del agua subterránea, por ejemplo, que afecta la calidad del agua para los residentes que reciben agua de un pozo privado. Luego está la contaminación oceánica que es desagradable, piense en tirar basura, y contamina las cadenas alimentarias para que los pesticidas, metales pesados ​​y otros contaminantes dañinos que llegaron al mar finalmente terminen en nuestros platos en forma de sushi.

La contaminación del agua ocurre cuando las sustancias nocivas contaminan una corriente, río, lago, océano, acuífero o cuerpo de agua, degradando la calidad del agua y haciéndola tóxica para los humanos o el medio ambiente. 

Sin embargo, esto no significa que la contaminación de un cuerpo de agua siempre sea artificial, aunque generalmente es el resultado de la actividad humana.

En primer lugar, obviamente puede tener un impacto negativo en nuestra salud. Aparte de eso, puede causar repulsión: ¿quién quiere nadar en aguas llenas de plástico?

Se estima que el agua contaminada causa 502,000 muertes por diarrea cada año. Por cierto, esto no incluye la mortalidad debido a otras enfermedades desencadenadas por el agua contaminada y todos los tipos de agua en general.

La esquistosomiasis es una enfermedad causada por parásitos transmitidos por el agua que actualmente afecta a casi 240 millones de personas en todo el mundo. Para infestarse, basta con el contacto directo de la piel con agua contaminada.

Otros patógenos transmitidos por el agua pueden originarse a partir de enfermedades que propagan desechos humanos y animales, como el cólera. 

¿Cómo afecta la contaminación a los animales?

La contaminación del aire, el agua o el suelo por sustancias que son perjudiciales para los organismos vivos. Los humanos obviamente se ven afectados por la contaminación, como lo ven enfermedades como el asma o el cáncer, pero los animales también son víctimas de sus efectos. Muchas especies han experimentado eventos de contaminación que han causado la muerte o una amenaza para su hábitat. Algunas especies han sido empujadas a la extinción.

La contaminación directa e indirecta afecta la vida silvestre. Las estadísticas específicas para la contaminación indirecta son más difíciles de precisar.  La contaminación directa se estudia más fácilmente. En este caso, los animales y sus hábitats se ven significativamente afectados por contaminantes tóxicos. Los más comunes son químicos sintéticos, petróleo, metales tóxicos y lluvia ácida.

Contaminación a los animales

Contaminación a los animales

Los derrames de petróleo afectan la vida silvestre en los océanos al instante, con un gran número de muertos. El aceite contamina las playas, el agua y la vida vegetal, lo que afecta a los animales de muchas maneras. La reproducción reducida o deteriorada, el cáncer, el daño neurológico y una mayor susceptibilidad a la enfermedad son efectos comunes mucho después de que se hayan limpiado los derrames de petróleo.

Los metales que se encuentran comúnmente en la naturaleza generalmente no están lo suficientemente concentrados como para dañar a los humanos o animales. Sin embargo, las actividades humanas, como la minería, el desperdicio de agua, el refinado de metales y la quema de combustibles fósiles, concentran metales tóxicos a un nivel que es peligroso. Estos metales tóxicos concentrados se liberan al agua y al aire.

Los efectos de estos metales varían. El daño neurológico, el daño hepático, la atrofia muscular y la incapacidad para reproducirse son solo algunos de los efectos físicos de los metales. Estos metales tóxicos también afectan la vida de las plantas, lo que afecta la alimentación y el hábitat de los animales.

La lluvia ácida es causada principalmente por la liberación de azufre y nitrógeno a la atmósfera como resultado de la combustión de petróleo y carbón por las centrales eléctricas y los automóviles. 

 Muchos lagos pierden toda su población de peces debido a ello. La caída en la población de peces afecta a las aves y otros animales que dependen de los peces para alimentarse.

¿Cómo afecta la contaminación al planeta?

La relación entre la humanidad y el medio ambiente es un delicado equilibrio. Desde la revolución industrial, la población mundial ha aumentado exponencialmente, y con el crecimiento de la población, el medio ambiente se ha visto profundamente afectado. La deforestación, la contaminación y los cambios climáticos globales se encuentran entre los efectos adversos que ha introducido la población y la expansión tecnológica. Se incluyen en esta categoría tanto los temas que tratan con los intentos de reducir el impacto negativo en el medio ambiente, como los temas que tienen como objetivo obtener una mayor comprensión del medio ambiente en sí.

Los humanos sobresalen en el consumo de recursos y la generación de residuos. No sólo el hombre la contaminación  en todas sus múltiples formas  un impacto negativo en el clima y los ecosistemas del planeta, sino que también puede ser mortal. 

La quema de combustibles fósiles como el petróleo y el gas natural, por ejemplo, emite contaminantes dañinos del aire como el benceno (un químico relacionado con la leucemia infantil y los trastornos sanguíneos) y el formaldehído (un conocido carcinógeno). Además, envía grandes cantidades de dióxido de carbono a la atmósfera, lo que provoca que más calor quede atrapado en la Tierra.